God Allows No More Than One Can Bare-He Leaves A Way Out!

A Sermon (No. 2912) Published on Thursday, December 1st, 1904, Delivered by C. H. SPURGEON, At the Metropolitan Tabernacle, Newington. On Thursday Evening, September 21st, 1876.

HE WATERS MY GARDEN

GOD SURROUNDS ME WITH HIS MOUNTAINS

“There hath no temptation taken you but such as is common to man: but God is faithful, who will not suffer you to be tempted above that ye are able; but will with the temptation also make a way to escape, that ye may be able to bear it.”—1 Corinthians 10:13.

HIS VERSE IMMEDIATELY follows the warning to “him that thinketh he standeth to “take heed lest he fall.” We none of us know what stuff we are really made of until we are tried and tested. It is a very easy thing to imagine yourself to be strong, but it is a very different matter to find that you have sufficient strength when you actually need it. It has even been found possible, in these modern days, for some brethren and sisters to believe themselves to be perfect,—to believe that sin is entirely conquered within them; but I will warrant you that you will find that the practice of perfection is not nearly so common as the profession of it, and nothing like so easy. And I will venture to go even further, and to say that, if you watch those in whom sin is said to be dead, you will find that, if it is dead, it is not buried, and that it smells remarkably like other dead things, which ought to be buried. It is, possibly, worse than when it was alive, for it has become alive again, in an even worse sense, with a double putridity. Let no one of us imagine himself to be perfect, or to be proof against the temptations of Satan, or even the grosser vices to which the flesh is prone. It may only need for you to be attacked at a certain point, and in a certain way, and you will be overcome even as others have been. Thy wisest way is to believe thyself neither to be wise nor strong, and therefore to lie humbly at his feet who can make thee both wise and strong, and to look away from thyself, up to him who will keep the feet of his saints. It ought to cool the hot blood of self-conceit in any man, to remind him that, although he thinketh that he standeth, it is simply because he has not been tempted as others have been, who have fallen; or, if he has been tempted in a way which overthrew them, while he has stood fast, yet, if the temptations were still further increased, and he were left to himself, he would find that, at the last, the fierce wind from the pit would sweep him off his feet even as it has swept off other men, who thought that they could never be moved.     After the apostle Paul had, by this warning, rebuked the boastings of these who thought they were standing securely, he thought of the far larger number of persons who never think that they can stand, but who are in constant terror lest they should fall. They say they are not the people of God; yet, in almost the next breath, they say they are afraid that they will lose what they just said they had not got! They sometimes hope that they are saved, yet they quickly doubt if it is so with them; and they are troubled with the fear that, even though they are saved, they may yet fall and perish. Their feelings are a strange mingle-mangle of incorrect caution and incorrect doubt; and Paul seems to me, in this verse, to give them a cordial by which their fainting spirits may be revived, and I would like to pass it on to any of you who also need it. You may be tried in two senses,—trial will come, and the trial will often be a temptation, while the temptation will always be a trial.     I. Now comes in the comfort, and the first comfort, even in great trouble, is, that WE HAVE NOT, AFTER ALL, BEEN TRIED IN ANY VERY UNUSUAL WAY: “There hath no temptation (or trial) taken you but such as is common to man.”     YOU may think, my dear brethren and sisters, that you have been tried more than others; but it is only your want of knowledge of the trials of others which leads you to imagine that your own are unique. There are many others, besides yourself, in the furnace, and in quite as hot a part of it as that in which you are now placed. Note what Paul says: “There hath no temptation taken you but such as is common to man.” It is a human temptation, not a superhuman one, which has assailed you; that is to say, one which can be withstood by men,—not one that must inevitably sweep them away. You have never been tempted with an angelic temptation. Satan has tempted you, young man, but not with the same temptation with which he allured the angels who kept not their first estate. There may be other orders of intelligence, for whom there are other forms of temptation, because their intellects are superior to yours; but God has allowed you to be assailed in a way which is suitable as a best to you as a man. The trials that have come upon you have been moderated to your capacity as a man. The Lord knows that you are but animated dust, so he has not permitted you to be treated as if you were made of steel or iron. He has himself dealt with you as an earthen vessel,—a thing of clay in which he has caused life to dwell. He has not broken you with his rod of iron, as he would have done if he had smitten you with it.     “But I am very sorely tempted,” saith one. Yes, perhaps you are; but the Lord has given you the history of the children of Israel in the wilderness, to let you see that you have not been tempted more than they were. “Ah!” says another, “but I find myself placed in a very peculiar position, where I am greatly tried. I have to labor hard, and I have much difficulty in earning my daily bread, and I am beset with trials of many kinds.” Well, dear friend, even though what you say is perfectly true, I am not certain that your position is any more likely to bring temptation than was that of the children of Israel in the wilderness. “Ah!” you say, “but they had not to work to earn their bread. The manna came to them every morning, and they had only to gather it, and to eat it. They were not engaged in commercial transactions, there were no markets in the desert,—no Corn Exchange, no Stock Exchange, no Smithfield, no Billingsgate,—no taking down the shutters in the morning, and putting them up again at night, and going a great part of the day without any customers. They were separated from all other nations, and were in a peculiarly advantageous position. Yet, dear friends, you need not wish to be placed in such a position, because, advantageous as it was, in some respects, the Israelites there were evidently tempted to all sorts of sins, and fell into them very grievously. Having often read the story of their forty years’ sojourn in the wilderness, you know their sad history. With so favorable a position granted to them, under the Lord’s own special guardianship, and enriched with many choice mercies, we might have expected that they would have been free from temptation;—or, at any rate, that they would not have fallen into its snare; yet it was not so, for the devil can tempt in the wilderness quite as well as in the city, as we know from the experience of Christ himself. The devil would tempt you even if your bread was given to you every morning, instead of your having to earn it; he would tempt you if you had no business to attend to, and never had to go into the world to meet with your fellow-men. In fact, the story of the Israelites teaches me that it is best for you to work, and best for you to be poor, and best for you not to make money as fast as you would like, and best for you to be surrounded by cares of various kinds. I think I judge rightly that the people of God, the saved ones, do not fall into such—gross sins as the Israelites did in the wilderness; so that the saints’ position, though it may appear worse than that of Israel, is really better.     To what, my dear brethren and sisters, are you tempted? Are you tempted to lust after evil things? They lusted after the meat that was not suitable to the climate, nor good for their health; and they despised the manna, which was the very best food they could have. Do you ever get a craving for what you ought not to desire? Are you growing covetous? Do you long for ease? Do you wish for wealth? Do you love pleasure? Well, dear friends, this temptation has happened to others before; it happened to those people in the wilderness. You are not the first to be tempted in that fashion; and if divine grace has helped others to overcome the covetous desire, and the lusting of the spirit, it can help you to do the same; but, mark also that, if others have fallen through such temptations, and perished in the wilderness, you, too, apart from divine grace, will do the same. Therefore have you urgent need to cry to the Strong for strength, lest you also should fall even as they did.     Are you tempted to idolatry? It is a very common temptation to make an idol of a child, or of same particular pursuit in which you are engaged; is there anything in the world that is so dear to you that the very thought of losing it makes you feel that you would rebel against God if he took it away from you? Remember what John was inspired to write: “Little children, keep yourselves from idols.” But if you are tempted to idolatry, do not forget that this is a thing that is common to men. In the wilderness, the Israelites were tempted to set up a golden calf, and to worship it, and even to practice other idolatrous rites which were too foul for me to describe. They were tempted to idolatry, so it is not an uncommon temptation; and if you also are tempted in a similar fashion, you must cry to God for grace to resist and to overcome the temptation.     Are you tried, sometimes, even with that terrible temptation which is mentioned in the verse where Paul says, “Neither let us commit fornication, as some of them committed”? Has strong passion sometimes suggested to you that which your soul abhors? Have you been, at times, forced to the very brink of that, dread abyss of uncleanness, till you have had to cry, with the psalmist, “My feet were almost gone; my steps had well-nigh slipped”? Ah! this temptation also is not uncommon to men and even those who live nearest to God, and are the most pure in heart, sometimes have to blush before the Lord that such evil suggestions should ever come into their minds.     And have you, too, been tempted “to tempt Christ, as some of them also tempted, and were destroyed of serpents”? They wanted God to change his plans and purposes concerning them; and they found fault with him, and said that he had brought them into the wilderness to destroy them. Do you feel that your present troubles are too severe,—that they should not have been sent to you,—at least, not so many and so heavy as they are? If so, and if you feel that you have a cause for complaint against the Most High, and that you want him to change his methods of dealing with you so as to suit your whims and fancies,—alas! sad as such a state of mind is, it is only too “common to man.”     And, possibly, you may also have been tempted to murmur, “as some of them also murmured, and were destroyed of the destroyer.” I must withdraw that word “possibly,” for I am greatly afraid that many professing Christians do murmur, and that they do not always realize what a gross sin it is to murmur, seeing that it is an act of distinct rebellion against God. But, should you, at any time, feel a murmuring spirit rising up within your heart, you must not say, “This is a trial which nobody else has ever experienced.” Alas! it is a very human temptation, which is exceedingly “common to man.”     So, summing up all that I have been saying, and looking round upon this congregation, and upon all of you who know the Lord,—although it would be impossible for me to recount all the different forms of temptation and trial through which you have gone, yet this is a matter of fact,—”there hath no temptation taken you but such as is common to man.” We are all in the same boat, brothers and sisters, so far as temptation and trial are concerned. We are all warring the same warfare; your duty may call you to one part of the field, and mine may call me to another part, but the bullets whiz by me as well as by you. There is no nook so quiet but it hath its own special dangers, and there is no Valley of Humiliation so lowly but, is hath its peculiar temptations. Sins are everywhere; they sit down with you at your board, and they go with you to your bed. Snares are set for you in your home and in the street,—in your business and in your recreations. Snares are not absent from your pains, and they are abundant in your pleasures. Everywhere, and under all circumstances, must we expect to be tried; this experience is common to men. The remembrance that it is so ought to be somewhat of a comfort to us in every time of trial and temptation.     II. But, secondly, in our text we have a far better source of comfort than that; it is this: but GOD IS FAITHFUL. “There hath no temptation taken you but such as is common to man: but God is faithful, who will not suffer you to be tempted above that ye are able.”     “God is faithful.” Oh, how I love those words! They sound in my heart like heavenly music. “GOD is faithful.” You are not faithful, my brother or sister; at least, I know I am not, in the full sense of the term, faithful,—full of faith, and faithful. “But”—oh, that blessed “but,”—”but GOD is faithful”! “If we believe not, yet he abideth faithful,”—always true to every promise he has made,—always gracious to every child whom he has adopted into his family,—”a very present help in trouble,”—preserving us from sinking in our seas of trouble, and delivering us from the trouble when it has accomplished the purpose for which it was sent.     “God is faithful,”—faithful to that first promise of his which came into thy soul when thou didst yield thyself to Jesus, and he whispered to thine heart, “I will never leave thee, nor forsake thee.” Dost thou remember that promise, and has not the Lord been faithful to it? “God is faithful” also to that promise which he made of old concerning his Son, Jesus Christ: “He shall see his seed.” He has seen his seed in thee, and he will see thee to be his seed for evermore.     “God is faithful” to all his promises; and in thy experience, my brother or sister, he has been faithful to the promises which met thy case in all thy changing circumstances. Has he not been faithful? Canst thou put thy finger upon a single page of thy diary, and say, “God was unfaithful then”? Thy friend, who ate bread with thee, has lifted up his heel against thee; but has thy God forsaken thee? Even thine own children have been unkind and ungrateful to thee; but has the Lord ever treated thee ill? Where thou hadst the most hope, among thine earthly friends and acquaintances, thou hast had the most disappointments; but has Jesus ever been a wilderness unto thee? “All men are liars,” thou hast said, in the bitterness of thy spirit, when thou hast trusted in them, and they have failed thee in the time of trial; but hast thou ever found Christ false to his Word? Canst thou not join thy testimony with that of all the saints above, and the saints below, and say with Paul, “God is faithful”?     Even if any of you are looking forward to a dreaded sickness, or to a painful operation, or to business losses which may sink you from your present comfortable position to one of great trial and poverty,—think of this blessed truth, “God is faithful.” The whole world may reel to and fro, like a drunken man; but the Rock of ages stands secure. The shooting stars of temporary prosperity may die out in everlasting night, but God is “the Father of lights, with whom is no variableness, neither shadow of turning.” “God is faithful.” Whatever thy future briars are to be, put thou this short sweet sentence into thy mouth, and keep it there, as a heavenly lozenge which shall sustain thee at all times. Make it also into a jubilant refrain; and, as thou goest on thy way, sing, again and again, “God is faithful.” Trials and temptations will assail you; “but God is faithful.” Friends will fail and forsake you; “but God is faithful.” Wealth may be lost, and property may vanish; “but God is faithful.” What dost thou want more than this, soldiers of Christ? Here you have breastplate, helmet, sword, shield, spear,—yea, the whole panoply of God.     III. The third comfort for a tried and tempted believer arises from GOD’S POWER, for Paul says, “God is faithful, who will not suffer you to be tempted above that ye are able.”     God, then, has power to limit temptation; it is clear, from the Book of Job, that Satan could not tempt or try the patriarch except by divine permission; and, even then, his power was limited; nor can he tempt us unless God allows him to do so. Although the devil had great power over the elements, so that he brought disaster upon poor Job, yet there was a very definite limit to his chain, even when the Lord let him loose to a certain extent; and when God set up his barriers, Satan could not go beyond them. You remember that the Lord first said to Satan, concerning his servant Job, “Behold, all that he hath is in thy power; only upon himself put not forth thine hand.” When the devil again in intruded himself among the sons of God, the Lord let out more links of his chain, but there was still a most emphatic limit to his power over the patriarch, “Behold, he is in thine hand; but save his life.” The devil would have liked to kill Job outright, but he could go no further than the Lord allowed him to go; and God still has unlimited power over the devil and over every form of temptation or trial that can ever come upon you. If the Lord appoints for you ten troubles, he will not suffer them to be increased to eleven. If he ordains that you shall be in trouble for six years, you will not be in it for six years and a day; but, when the allotted time has expired, you shall come out of it. Nothing can resist, the might of the omnipotent Jehovah, “who makest the clouds his chariot: who walketh upon the wings of the wind.” He can put a bit in the mouth of the tempest, and rein in the rushing steeds of the storm; and the fiercest of thy trials and temptations must feel the force of his overruling and restraining hand. When thou art on the dunghill, recollect that God is on his throne. Well did the psalmist sing, “The Lord reigneth; let the earth rejoice;” but much more may his own people rejoice because his sovereignty is pledged to defend them. Why, if all the armies of the devil were let loose upon a single saint, who felt himself to be weak as a worm, and the Lord said to them, “I am his defense, and ye shall not touch him;” they could not touch him, and he would be able to say, with the utmost confidence, “Greater is he that is for me than all that can be against me.” The adversaries of the righteous may rage as much as they will; but they will have to spend their strength in raging, for that is all they can do against God’s people without his express permission. Not a hair of their head can be scorched by the fires of persecution unless the Lord allows it. The waters of the Red Sea cannot drown them: they march between the watery walls dryshod. The lions cannot devour them: Daniel enjoyed a good night’s rest even in the lions’ den. Even the waves of the sea become the servitors of the saints, for “Jonah was in the belly of the fish three days and three nights,” in preparation for future service for God. All his people are kept by his almighty power. How greatly this ought to comfort you who are sorely tried! Every twig of the rod of correction has been made by God, and every stroke of it is counted by him. There is not a drop more gall in your cup than the Lord has ordained. He has weighed, in the scales of the sanctuary, every ingredient of your medicine, and mixed it with all his infallible skill so that it may produce the cure of all your ills; should not this make you rejoice in the Lord all the day long, and in the night seasons as well?     IV. Fourthly, not only should tried believers rejoice in God’s power, but they should also rejoice in GOD’S JUDGMENT, for Paul says, “God is faithful, who will not suffer you to be tempted above that ye are able.”     Who beside God knows how much we are able to be? Our consolation arises from the fact that God knows exactly how much we can bear. We have no idea, ourselves, what we can bear. I have, many a time, heard a person say, “If such-and-such a thing were to happen, I should break my heart, and die.” Well, that very thing has happened, but the person concerned did not break his heart, and he did not die. On the contrary, he behaved himself as a Christian in trial should; God helped him wondrously, and he played the man, and became more than conqueror, and was the brighter and the braver, ever afterwards, for all the affliction through which he had passed. Brother, your own strength, in same respects, is greater than you think, and, in other respects, it is less than you think; but God knows just how much you can bear, so leave yourself in his hands.     I have known some people who have wished for trouble; it is a great pity that anybody should be so foolish as that. I remember one, who used to think that he was not a child of God because, he had not had much trouble. He used to be fretting all the day long because he had nothing really to make him fret. I once heard a woman, in the street, say to her child, who was screaming lustily, “If you cry for nothing, I’ll give you something to cry for.” So, when a man wants trouble, he will probably get it; but it is a very silly child or man who asks for the rod. Be content to have as little of it as you really must; you will have quite enough of it before you get to heaven. Do not ask for it; you will have it in due time. God knows, to an ounce, just what his children and his servants can carry, and he never overloads them. It is true that he sometimes sends them more trouble than they could have carried by themselves; but, then, as he increases the weight of their burden, he also increases the strength of the back upon which he places it.     I have often admired the lovingkindness of the Lord to many of my own flock here, and have noted the great joy that our young Christians have had for a number of years, and observed how remarkably God has preserved them from temptation without and from trials within. The Lord does not send his young children out to battle. He does not intend such little boats as these to go far out to sea. He will not overdrive these lambs. Yet the advanced Christians are just as happy as the young people are, and they are stronger and more fit for stern service and more able to sympathize with others, who are in trouble, because of what they have themselves passed through. As they have grown stronger, God has given them more fighting to do for him, while the raw recruits have been kept at home to be drilled and disciplined. You know that, when there is a desperate fight being waged, and the issue of the battle seems in doubt, the commander orders “the old guard” to the front. That is part of the privilege of being an old guardsman,—to go into the hottest place on the field of battle; and it is one of the privileges of the advanced children of God to be tempted more than others, and to suffer more than others. If I could have any trial or temptation, which, otherwise, would fall upon a young brother who has only known the Lord a week or two, I would gladly say, “Let me have it.” It might stagger him, and I should be sorry for him to be staggered by it, so I will willingly endure it. You tried believers must not imagine that God does not love you as much as he did in the days of your spiritual youth, when he did not test you as he does now. He loves you quite as much as he did then, and he trusts you even more than he did then; because he has made you stronger than you used to be, he gives you the honor and privilege of marching with the vanguard of his army, or leading the forlorn hope, or standing foot to foot with old Apollyon.     God knows exactly how much temptation or trial you can bear, and he will not suffer the trial to go beyond that point. But, mark you, it will go right up to that point, for there is no such thing in the world as faith that runs to waste. For every grain of faith that God gives, he usually gives the equivalent trial of some sort or other; for, if faith could ever be in excess, it would degenerate into fanaticism, or some other unholy thing. If the Lord supplies us, at our back door as it were, with his good treasure, we are to dispose of it in our front shop in our holy trading for him.     V. Fifthly, our text seems to intimate that GOD HATH IN STORE SOMETHING TO GO WITH OUR TEMPTATIONS: “He will with the temptation also make a way to escape, that, ye may be able to bear it.”     You know how you treat your own child. There is a dose of nasty physic to be taken, and the little one does not like it. The very sight of the spoon and cup makes it feel queer. But mother says, “Now, Johnny, take this medicine, and then you shall have this lump of sugar, or this fruit, to take away the taste of it.” And when God sends a trial or trouble to one of his children, he is sure to have a choice sweetmeat to go with it. I have heard a child say, “I do not mind taking the physic so long as I get the sugar;” and I have known some of the Lord’s people say, “We will willingly bear sickness, pain, bereavement, temptation, persecution, if we may but have our Savior’s presence in it all.” Some of us will never forget our experiences in sickness; when our pain has been sharpest; and worst, it has also been sweetest and best, at the same time. What do I not personally owe to the file, and the anvil, and the hammer in my Master’s workshop? I have often said, and I say again, that the best piece of furniture in my house is the cross of affliction. I have, long ago, learned to prize it, and to praise God for it, and for that which has come to me with it, for I have often found that, with the trial, the Lord has made a way of escape, that I have been able to bear it.     Even with the temptation to sin, the Lord often sends, to the tempted soul, such a revelation of the sinfulness of sin, and of the beauty of holiness, that the poison of the temptation is quite neutralized. Even with temporal trials, the Lord often gives temporal mercies; sometimes, when he has been pleased to take away a man’s wealth, he has restored to him his health, and so the man has been a distinct gainer. I have known several instances in which that has occurred. And when one dear child has been taken away out of a family, there has, perhaps, been the conversion of another of the children, which has been a wonderful compensation for the trial. And, oftentimes, trouble has been attended with an unusual delight in the Lord. The Word of God has been peculiarly sweet at such a time, and the minister has seemed to preach better than ever he did before, his message exactly fitting your condition just then. You have been surprised to find that the bitterness, which came with the trouble, has passed away almost before you were aware of it; and, as death is swallowed up in victory, like one bitter drop in a glass of water, so your trouble has been diluted with sweet wine, and you have swallowed it, and have scarcely tasted its bitterness. Thus the Lord, by his grace, and presence, and comfort, has made you so glad that you have hardly known that you have been in such trouble, because of the superabounding mercy which came with it. Ought not that to comfort us, and to make us ready for whatever the Lord pleases to send to us, or to permit to come upon us?     VI. Now, notice, in the last place, that GOD MAKES A WAY OF ESCAPE FOR HIS PEOPLE: “He will with the temptation also make a way to escape, that ye may be able to bear it.”     I will read that over again: “He will with the temptation also make a way to escape”—”that you may get out of it?” Oh, no!—”that you may not have to endure it”? Oh, no!—“that ye may be able to bear it.” That is a curious way to escape, is it not? Here is your way of retreat blocked up, and the opposing army is in front of you, yet you are to escape. You say to the Lord, “Which way am I to run?” But the Lord replies, “You must not run away; your way to escape is to cut a road right through your adversaries.” That is a singular way to escape, but it is the most glorious way in the whole world. The best way for an army to escape is by conquering its foe. It is not the best way for the pilgrim to go, to the right, into the dark mountains, or to the left, into the thick forest, to escape from his enemies; the best way for him to escape is to go straight forward, despite all his adversaries; and that is the only right way for you to escape.     Now, beloved brother or sister, you may, at this moment, be expecting some very heavy affliction; and you have been asking the Lord to make a way of escape for you. You have said, “Oh, that I might not have to come to that hour of trial!” But you will have to come to it. But cannot that dear one’s life be spared? “I hope it may; but it is possible that it may not.” Then, how am I to have a way of escape? Your way of escape is not to avoid the trial, but to be able to bear it. What a mercy it is that God, though he will not let his people escape trial, will really let them escape, for this is a way of escape for them, and the best way of escape, too. It is a way of escape from all the sin of the temptation, and from all the evil of the trial; you must have the trial, but you will only have the beneficial part of it. Brother, you must be plunged into that sea of sorrow; but it will not drown you, it will only wash and cleanse you. Sir, you must go into that fire, your Lord has so ordained it; yet you are going to escape the fire. Do you ask, “How can that be? Why, thus,—none of your gold shall be destroyed, only the dross shall be consumed, and you shall be all the purer for passing through the fire; so again I say that this is the very best way to escape; for if we could escape in any other way, we should lose all the benefit of the trial.     What shall I say, then, in closing, but this, brethren and sisters? Are you troubled just now, and are you inclined to despair? Take wiser counsel; the storms that are beating about your barque are only such as beat about your Master’s vessel, and the ships and boats in which his apostles sailed across the sea of old. The storms are not supernatural; they are not beyond what believers in Jesus are able to bear. Put your vessel’s head to the wind, like a brave sailor; do not try to avoid that fierce blast. Sail in its very teeth, for there is a power within you which can overcome all the winds and the waves, for is not the Lord himself with you as your Captain, and is not the Holy Ghost with you as your Pilot, and have you not a faithful God to trust to in the stormiest night you will ever know? True, your foes are many and mighty; but face them like a man. Have no thought of turning back, and flinging away your shield; but resolve, in the mighty power of faith, that, since, the Lord has said that, “as thy days, so shall thy strength be,” to the end thou shalt endure; and that, with Job, thou wilt say, “Though he slay me, yet, will I trust, in him.” It will not be easy to keep that resolve, yet the Lord deserves that we should keep it. Think of yourself, beloved brother, in the worst conceivable condition; and then know that there is no sufficient reason, even in such a condition as that, for you to doubt your God. Suppose yourself brought to your last penny; yet remember that there was a time when you were not worth a penny, a time when you could not put food into your own mouth, and could not put on your own garments. You were cast upon God in your first childhood, and he took care of you then; and if you grow to be a child again, and the infirmities of age increase and multiply, he who was so good at the beginning, will be quite as good at the end. Remember his ancient promise: “Even to your old age I am he; and even to hoar hairs will I carry you: I have made, and I will bear; even I will carry, and will deliver you.” Such a promise as this, if God the Holy Spirit will bless it, will make the most tried believer rejoice in the Lord, and go on his way defying every foe who may be in his path.     What I cannot understand is, what people do who have not a God to trust to. I often go to see poor sick people, full of aches and pains, and it charms me to hear them talk of the goodness of the Lord to them. In talking, this week, with one of our brethren, who is very sick and ill, he spoke with such holy joy and boasting of the Lord’s goodness to him, that I could not help saying that it would take a great many infidel arguments to make me doubt the power of true religion after I had listened to him. I like to see God’s tried people dying full of joy, praising and blessing the name of the Lord who is their All-in-all in their most trying hour. It is not so with all of you; then what do you do, when trial comes, without a God to help you? You have not much of this world’s goods, and you have to work hard; yet when you die, you have no home to go to, you have no hope of going to heaven. Oh, you poor No-hopes! “Oh!” says one, “we are not all poor; some of us are quite well-to-do.” But you are poor, for all that, even if you have all your heart can wish for here. If you have not a God, where do you carry your troubles and your griefs, for I am sure that you have some! O my dear friend, may the Lord make you feel that you cannot do without him! And when your heart has come to this resolve, “I cannot do without my God, I will not try to do without him; I feel that I must have him, “then you shall have him. He waiteth to be gracious, and he hath said, “They that seek me early shall find me.” May you seek him now, and find him, and to him shall be the praise for ever and ever! Amen.


EXPOSITION BY C. H. Spurgeon

1 CORINTHIANS 10:1-13.

 Verses 1-4. Moreover, brethren, I would not that ye should be ignorant, how that all our fathers were under the cloud, and all passed through the sea; and were all baptized unto Moses in the cloud and in the sea; and did all eat the same spiritual meat, and did all drink the same spiritual drink: for they drank of the spiritual Rock that followed them; and that Rock was Christ.     You see, then, dear brethren, that the possession of privileges is not everything. Paul would not have us to be ignorant that all those who were with Moses in the wilderness had privileges of a very high order. Did they not all pass through the Red Sea, and so escape from their powerful and cruel foes? Did they not all drink of water which gushed forth from the flinty rock? Were they not all fed with manna from heaven? Yet their privileges did not save them, for while they had the five privileges mentioned in these four verses, they fell into the five great sins of which we are about to read; and so, their privileges, instead of being a blessing to them, only increased their condemnation.     5, 6. But with many of them God was not well pleased: for they were overthrown in the wilderness. Now these things were our examples,—     Or, warnings, for just as they were overthrown in the wilderness, so may we be, notwithstanding all the gospel privileges which we enjoy, if we are not true believers in the Lord Jesus Christ. If the life of Christ is not in our souls, all the privileges of the Church of God cannot save us. “These things were our examples,”—     6-11. To the intent we should not lust after evil things, as they also lusted. Neither be ye idolaters, as were some of them; as it is written, The people sat down to eat and drink, and rose up to play. Neither let us commit fornication, as some of them committed, and fell in one day three and twenty thousand. Neither let us tempt Christ, as some of them also tempted, and were destroyed of serpents. Neither murmur ye, as some of them also murmured, and were destroyed of the destroyer. Now all these things happened unto them for example;—     The apostle has told us that before, but he tells it to us again, to warn us, by these beacons, lest we come to a similar destruction to that which befel those ancient unbelievers.     11, 12. And they are written for our admonition, upon whom the ends of the world are come. Wherefore let him that thinketh he standeth take heed lest he fall.     We also are to take heed lest we fall, especially those of us who think we are standing securely. You have seen how terrible was the fate of those unbelievers in the wilderness, who never entered into Canaan, but left their carcases in the desert; now Paul urges us, with such beacons to warn us, to take heed lest we also fall as they did.     13. There hath no temptation taken you but such as is common to man: but God is faithful, who will not suffer you to be tempted above that ye are able but will with the temptation also make a way to escape, that ye may be able to bear it.     O Lord, fulfill thy gracious purpose unto thy servants! Hold thou us up, lest we fall. We are very weak; keep us, for thy dear Son’s sake! Amen.

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CRISTO CRUCIFICADO (Crucifiction of Christ)

Jesus Bk of Life

El Púlpito de la Capilla New Park Street 1
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CRISTO CRUCIFICADO NOS. 7-8  SERMÓN PREDICADO LA MAÑANA DEL DOMINGO 11  DE FEBRERO, 1855, POR CHARLES HADDON SPURGEON, EN EXETER HALL, STRAND, LONDRES.  “Pero nosotros predicamos a Cristo crucificado, para los judíos  ciertamente tropezadero, y para los gentiles locura;  mas para los llamados, así judíos como griegos,  Cristo poder de Dios, y sabiduría de Dios.” 1 Corintios 1:23, 24.   ¡Cuánto desdén ha derramado Dios sobre la sabiduría de este mun- do! Cómo la ha reducido a nada, haciendo que se muestre sin valor. Le ha permitido que elabore sus propias conclusiones, y que demuestre su propia insensatez. Los hombres se jactaban de ser sabios; decían que podían descubrir a Dios a la perfección; y para que su necedad pudiera ser refutada de una vez por todas, Dios les dio la oportunidad de hacer- lo así. Él dijo: “Sabiduría mundana, te voy a probar. Tú afirmas que eres poderosa, que tu intelecto es vasto y completo, que tu ojo es pene- trante, que puedes descifrar todos los secretos; ahora, mira, Yo te pruebo: te presento un gran problema para que lo resuelvas. Aquí está el universo; las estrellas conforman su bóveda, los campos y las flores lo adornan, y las corrientes recorren su superficie; mi nombre está es- crito allí; las cosas invisibles de Dios se hacen claramente visibles, siendo entendidas por medio de las cosas hechas. Filosofía, te pongo este dilema: encuéntrame. Aquí están mis obras: encuéntrame. Descu- bre en el maravilloso mundo que he creado, la manera de adorarme aceptablemente. Te doy el espacio suficiente para que lo hagas: hay da- tos suficientes. Contempla las nubes, la tierra, y las estrellas. Te doy tiempo suficiente; te daré cuatro mil años, y no interferiré; tú harás como quieras en tu propio mundo. Te daré hombres en abundancia, pues haré grandes y vastas mentes, a quienes llamarás señores de la tierra; tendrás oradores, y tendrás filósofos. Encuéntrame, oh razón, encuéntrame, oh sabiduría; descubre Mi naturaleza, si puedes: encuén- trame a la perfección, si eres capaz; y si no lo eres, entonces cierra tu boca para siempre, y Yo te voy a enseñar que la sabiduría de Dios es más sabia que la sabiduría del hombre; sí, que la locura de Dios es más sabia que los hombres.”  Y ¿cómo resolvió el problema la razón del hombre? ¿Cómo cumplió su proeza? Mira a las naciones paganas; allí verás el resultado de las investigaciones de la sabiduría. En el tiempo de Jesucristo, podrías haber visto la tierra cubierta con el fango de la corrupción: una Sodoma a gran escala, corrupta, inmunda, depravada, entregándose a vicios que no nos atrevemos a mencionar, gozándose en lascivias demasiado abo- minables para que nuestra imaginación se pose en ellas, aunque sea
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por un instante. Encontramos a los hombres postrándose ante bloques de madera y de piedra, adorando a diez mil dioses más viciosos que ellos mismos.  Encontramos, de hecho, que la razón escribió su propia depravación con un dedo cubierto de sangre e inmundicia, y que ella se privó a sí misma de toda su gloria por las viles obras que llevó a cabo. No quiso inclinarse ante Él, que es “claramente visible,” sino que adoró a cual- quier criatura; el reptil que se arrastra, el cocodrilo, la víbora, cualquier cosa podía ser un dios, pero ciertamente no el Dios del Cielo. El vicio podía ser convertido en una ceremonia, y el mayor crimen podía ser exaltado a una religión; pero de la verdadera adoración no conocían na- da.  ¡Pobre razón! ¡Pobre sabiduría! ¡Cómo caíste del cielo! Como Lucero, hijo de la mañana, estás perdida. Tú has escrito tu conclusión, pero es una conclusión de consumada insensatez. “Pues ya que en la sabiduría de Dios, el mundo no conoció a Dios mediante la sabiduría, agradó sal- var a los creyentes por la locura de la predicación.”  La sabiduría había tenido su tiempo, y tiempo suficiente; había hecho todo lo que podía, y eso fue muy poco; había hecho al mundo peor de lo que era antes que lo pisara, y ahora Dios dice: “La locura vencerá a la sabiduría; ahora la ignorancia, como la llaman ustedes, va a barrer con su ciencia; ahora la fe humilde, como la de un niño, va a convertir en polvo todos los sistemas colosales que sus manos han api- lado.” Él llama a su ejército. Cristo se lleva la trompeta a Su boca, y vienen todos los guerreros, vestidos con ropas de pescadores, con el acento típico de las orillas del lago de Galilea: unos pobres marineros humildes. ¡Aquí están los guerreros, oh sabiduría, que te van confundir! ¡Estos son los héroes que vencerán a tus orgullosos filósofos! Estos hombres van a plantar su estandarte sobre las murallas en ruinas de tus fortalezas, y les ordenarán que se derrumben para siempre; estos hombres, y sus sucesores, van a exaltar un Evangelio en el mundo del cual se podrán reír ustedes como de algo absurdo, que podrán despre- ciar como una locura, pero que será exaltado sobre los montes, y será glorioso hasta los más altos cielos.   Desde ese día, Dios ha levantado siempre sucesores de los apóstoles. Yo afirmo que soy un sucesor de los apóstoles, no por descendencia de linaje, sino porque cumplo el mismo papel y gozo del privilegio de cual- quier apóstol, y soy tan llamado a predicar el Evangelio como el propio Pablo: si no tan bendecido en la conversión de pecadores, en alguna medida he sido bendecido por Dios; y por tanto, aquí estoy, loco como lo pudiera ser Pablo, necio como Pedro, o cualquiera de esos pescado- res, pero, sin embargo, con el poder de Dios sostengo la espada de la verdad: habiendo venido aquí para “predicar a Cristo crucificado, para los judíos ciertamente tropezadero, y para los gentiles locura; mas para los llamados, así judíos como griegos, Cristo poder de Dios, y sabiduría de Dios.”  Antes de adentrarme en nuestro texto, permítanme decirles breve- mente lo que yo creo que significa predicar a Cristo crucificado. Amigos
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míos, yo no creo que predicar a Cristo crucificado sea dar a nuestra gente una buena dosis de filosofía cada domingo por la mañana y por la noche, desdeñando la verdad de este Santo Libro. No creo que predicar a Cristo crucificado sea hacer a un lado las doctrinas cardinales de la Palabra de Dios, y predicar una religión que es toda ella neblina y bru- ma, sin verdades definidas de ningún tipo. Yo entiendo que quien puede finalizar un sermón sin haber mencionado el nombre de Cristo ni una sola vez, no predica a Cristo crucificado; tampoco predica a Cristo cru- cificado el que deja fuera la obra del Espíritu Santo, el que no menciona ni una sola palabra acerca del Espíritu Santo, de tal forma que sus oyentes pueden decir en verdad: “ni siquiera sabemos si existe un Espí- ritu Santo.”   Y yo tengo mi propia opinión personal, que no se puede predicar a Cristo crucificado a menos que se predique lo que hoy en día se ha da- do en llamar Calvinismo. Yo tengo mis propias ideas que siempre ex- preso con valor. Llamar a esas doctrinas Calvinismo es ponerles un apodo; Calvinismo es el Evangelio y nada más. Yo no creo que podamos predicar el Evangelio, si no predicamos la justificación por fe, sin obras; si no predicamos la soberanía de Dios en Su dispensación de gracia; si no exaltamos el amor de Jehová que elige, que es inmutable, eterno, in- cambiable y conquistador; tampoco creo que podamos predicar el Evangelio, a menos que lo basemos en la redención particular que Cris- to llevó a cabo por Su pueblo elegido; no puedo comprender un Evange- lio que deja que los santos se pierdan después que han sido llamados, y que acepta que los hijos de Dios se quemen en los fuegos de condena- ción a pesar de haber creído. Yo aborrezco un evangelio así. El Evange- lio de la Biblia no es ese evangelio. Nosotros predicamos a Cristo cruci- ficado de una manera diferente, y a todos los adversarios les responde- mos: “Ese no es el Cristo que nosotros conocemos.”  Hay tres temas en el texto. Primero, un Evangelio rechazado: “Cristo crucificado, para los judíos ciertamente tropezadero, y para los gentiles locura;” en segundo lugar, un Evangelio triunfante: “Para los llamados, así judíos como griegos;” y en tercer lugar, un Evangelio admirado: es para quienes son llamados, “Poder de Dios, y sabiduría de Dios.”  I. En primer lugar, tenemos aquí UN EVANGELIO RECHAZADO. Uno podría haber esperado que cuando Dios envió Su Evangelio a los hom- bres, todos los hombres escucharían con mansedumbre, y recibirían sus verdades con humildad. Podríamos haber pensado que los minis- tros de Dios no debían sino proclamar que la vida es traída a la luz por el Evangelio, y que Cristo vino para salvar a los pecadores, y todo oído estaría atento, los ojos mirarían con fijeza, y cada corazón estaría abier- to de par en par para recibir esa verdad. Habríamos dicho, juzgando fa- vorablemente a nuestros compañeros, que no podría existir en el mun- do un monstruo tan vil, tan depravado, tan inmundo, capaz de poner piedras en el camino del progreso de la verdad; no hubiéramos concebi- do algo así; sin embargo esa concepción es la verdad.   Cuando el Evangelio fue predicado, en lugar de ser aceptado y admi- rado, un chiflido universal subió al cielo; los hombres no podían sopor-
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tarlo; ellos arrastraron a su primer Predicador hasta la cumbre del monte y le habrían despeñado desde allí, si hubieran podido: inclusive hicieron algo más que eso, lo clavaron en la cruz, y allí dejaron langui- decer en agonía Su vida moribunda, una agonía que nadie ha experi- mentado desde entonces. Todos Sus ministros elegidos han sido odia- dos y aborrecidos por los hombres del mundo; en vez de que los escu- chen, se han burlado de ellos; han sido tratados como si fueran la hez de todas las cosas, y la basura de la humanidad. Miren a los santos hombres de la antigüedad, cómo fueron expulsados de ciudad en ciu- dad, perseguidos, afligidos, atormentados, lapidados en cualquier lugar donde el enemigo tuviera el poder de hacerlo.   Esos amigos de los hombres, esos verdaderos filántropos, que llega- ban con corazones henchidos de amor y manos llenas de misericordia, con labios preñados de fuego celestial y almas que ardían con una san- ta influencia; esos hombres eran tratados como si fueran los espías del campamento, como si fueran desertores de la causa común de la humanidad; como si fueran enemigos y no, como en realidad lo eran, los mejores amigos.  No supongan, amigos míos, que los hombres gustan más del Evange- lio ahora que antes. Existe la idea que nos estamos volviendo mejores. Yo no lo creo. Nos estamos volviendo peores. Tal vez, en ciertas cosas los hombres puedan ser mejores: mejores en lo exterior; pero su cora- zón sigue siendo el mismo. Si se hiciera hoy una disección al corazón humano, sería igualito al corazón humano de hace mil años: la hiel de amargura dentro de ese pecho de ustedes, sería precisamente tan amarga como la hiel de amargura en aquel Simón de antaño. Tenemos en nuestros corazones la misma latente oposición a la verdad de Dios; y por esta razón encontramos que los hombres son iguales que antes, que desprecian el Evangelio.   Hablando del Evangelio rechazado, voy a esforzarme por señalar las dos clases de personas que desprecian de igual manera la verdad. Los judíos lo convierten en tropezadero, y los gentiles lo consideran locura. Ahora, estos dos respetables caballeros, (el judío y el griego), estos anti- guos individuos, no serán objeto de mi condenación, sino que voy a considerarlos como miembros de un gran parlamento, representantes de un buen grupo de votantes, y voy a intentar mostrarles que aunque toda la raza de los judíos fuera erradicada, habría todavía un número muy grande en el mundo que respondería al nombre de judíos, para quienes Cristo es un tropezadero; y que si Grecia fuera tragada por un terremoto, y cesara de ser una nación, habría todavía griegos para quienes el Evangelio sería una locura. Simplemente voy a introducir al judío y al griego, y dejarlos que les hablen a ustedes un momento, para que puedan ver a los caballeros que los representan; los hombres re- presentativos; las personas que los simbolizan, que todavía no han sido llamados por la gracia divina.  El primero es el judío; para él, el Evangelio es tropezadero. El judío era un hombre respetable en su tiempo. Toda la religión formal estaba concentrada en su persona; iba al templo con mucha devoción; daba
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diezmos de todo lo que poseía, incluyendo la menta y el comino. Lo po- días ver ayunando dos veces a la semana, con su rostro muy marcado por la tristeza y la aflicción. Si lo mirabas, tenía la ley en medio de sus ojos; allí estaba la filacteria, y los flecos de sus vestidos eran de una anchura impresionante para que no se pudiera suponer jamás que era un perro gentil; que nadie pudiera concebir jamás que él no fuera un hebreo de raza pura. Él tenía un linaje santo; procedía de una familia piadosa; un buen hombre correcto era él. No podía soportar para nada a esos saduceos que no tenían religión. Él era un hombre religioso ca- bal; apoyaba a su sinagoga; no aceptaba ese templo en el monte Geri- zim; no podía soportar a los samaritanos, y no tenía tratos con ellos; era un celoso de primera magnitud de la religión, un hombre excepcio- nal; un espécimen de hombre moralista, amante de las ceremonias de la ley.  Consecuentemente, cuando oyó acerca de Cristo, preguntó quién era Cristo. “El hijo de un carpintero.” “¡Ah!” “El hijo de un carpintero, y el nombre de su madre era María, y de su padre José.” “Eso en sí mismo, es lo suficientemente presuntuoso,” comentó él, “prueba positiva, de hecho, que no puede ser el Mesías. Y, ¿qué es lo que dice?” Bien, pues dice: “¡Ay de vosotros, escribas y fariseos, hipócritas!” “Eso no dará re- sultado.” “Además,” añade, “No es por las obras de la carne que alguien puede entrar en el reino de los cielos.” El judío amarraba de inmediato un doble nudo en su filacteria; pensaba que ordenaría que las franjas de su vestido fueran ampliadas al doble. ¡Inclinarse él ante el Nazareno! No, no; y si simplemente un discípulo atravesaba la calle, él considera- ba el lugar contaminado, y no continuaba en sus pasos. ¿Piensan uste- des que él abandonaría la religión de su anciano padre, la religión que vino del Monte Sinaí, esa antigua religión que se encontraba en el arca y bajo la sombra de los querubines? ¿Renunciar a eso? No. Un vil im- postor: a sus ojos, eso era Cristo. ¡El judío pensaba así! “¡Un tropezade- ro para mí! ¡No puedo oír hablar de eso! No lo quiero escuchar.” Por consiguiente, prestaba oídos sordos a toda la elocuencia del Predicador y no escuchaba nada.  Hasta luego, viejo judío. Tú duermes con tus padres, y tu generación es una raza errante, que todavía camina por la tierra. Hasta luego, ya he terminado contigo. ¡Ay!, pobre infeliz, ese Cristo que era tu tropeza- dero, será tu Juez, y sobre tu cabeza recaerá esa sonora maldición: “Su sangre sea sobre nosotros, y sobre nuestros hijos.” Pero yo encuentro al señor judío aquí en Exeter Hall: personas que encajan en esa descrip- ción, para quienes Jesucristo es un tropezadero. Permítanme que les haga una descripción de ustedes mismos, de algunos de ustedes. Uste- des también eran miembros de una familia piadosa, ¿no es así? Sí. Y tienen una religión que aman: la aman en cuanto a la crisálida, a la parte externa, la cubierta, la cáscara. No quisieran que se alterara nin- guna regla, ni que ninguno de esos viejos arcos amados fuera elimina- do, ni que los vitrales se cambiaran por nada del mundo; y si alguien dijera una palabra contra tales cosas, lo catalogarían de inmediato co- mo hereje.
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O tal vez ustedes no asisten a un lugar de adoración así, pero aman un lugar de reunión muy antiguo y sencillo, donde sus ancestros ado- raron, o sea, una capilla disidente. ¡Ah!, es un hermoso lugar sencillo; ustedes lo aman, aman sus ordenanzas, aman su exterior; y si alguien hablara contra ese lugar, se sentirían muy vejados. Ustedes creen que lo que hacen allí, debería hacerse en todas partes; de hecho su iglesia es una iglesia modelo; el lugar donde ustedes van, es exactamente el tipo de lugar bueno para todos; y si yo les preguntara por qué tienen la esperanza de ir al cielo, tal vez responderían: “porque soy bautista,” o, “porque pertenezco a la iglesia episcopal,” o cualquier otra denomina- ción a la que pertenezcan. Ya los he descrito. Yo sé que Jesucristo será un tropezadero para ustedes.   Si yo viniera y te dijera que todas tus idas a la casa de Dios no te sir- ven para nada; si yo te dijera que todas esas veces que has estado can- tando y orando, pasaron desapercibidas a los ojos de Dios, porque tú eres un hipócrita y un formalista. Si yo te dijera que tu corazón no tiene la relación correcta con Dios, y que a menos que la tenga, todo lo exter- no no te sirve para nada, yo sé lo que responderías: “No voy a oír más a ese joven.” Es un tropezadero. Pero si entraras a cualquier lugar donde escucharas que se exalta el formalismo; si se te dijera “debes hacer es- to, y debes hacer lo otro, y entonces serás salvado,” eso sí lo aprobarías de buen grado.   Pero cuántas personas hay que son religiosas en lo externo, intacha- bles de carácter, aunque nunca han tenido la influencia regeneradora del Espíritu Santo; que no han sido conducidas a postrarse con su fren- te en el suelo ante la cruz del Calvario; que nunca han vuelto un ojo anhelante hacia el Salvador crucificado; que nunca han puesto su con- fianza en Él, que fue sacrificado a favor de los hijos de los hombres. Ellos aman una religión superficial, pero cuando un hombre habla algo más profundo que eso, declaran que es un discurso enrevesado.   Ustedes pueden amar todo lo externo acerca de la religión, de la misma manera que pueden admirar a un hombre por su ropa: sin que les importe nada el hombre mismo. Si es así, yo sé que pertenecen al grupo que rechaza el Evangelio. Ustedes me oirán predicar; y mientras yo hable de cosas externas, me oirán con atención; mientras yo pro- mueva la moralidad, y argumente en contra de la borrachera, o muestre la atrocidad del incumplimiento del reposo el día domingo, todo irá muy bien; pero si digo una vez: “Si no os volvéis y os hacéis como niños, no entraréis en el reino de los cielos;” si les digo alguna vez que deben ser elegidos por Dios, que deben ser comprados con la sangre del Salvador, que deben ser convertidos por el Espíritu Santo, ustedes dirán: “¡es un fanático! ¡Que se vaya! ¡Fuera! No queremos oír nada de eso.” Cristo crucificado es para el judío, el formalista, un tropezadero.  Pero se puede encontrar otro espécimen de este judío. Este es com- pletamente ortodoxo en sus sentimientos. En cuanto a formas y cere- monias, no las tiene en un alto concepto. Asiste a un lugar de adora- ción donde aprende sana doctrina. No quiere escuchar nada que no sea la verdad. Le gusta que hagamos buenas obras y tengamos moralidad.
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Es un buen hombre, y nadie le puede encontrar una falla. Está aquí presente, asistiendo como siempre al servicio dominical. En la plaza camina ante los hombres con toda honestidad: eso pensarían ustedes. Pregúntenle acerca de cualquier doctrina, y puede darles toda una dis- quisición al respecto. De hecho, podría escribir todo un tratado sobre cualquier cosa relativa a la Biblia, y también acerca de muchas otras cosas. Lo sabe casi todo; y aquí, en este oscuro ático de la cabeza, su religión se ha establecido; tiene una excelente sala de recibo en su co- razón, pero su religión nunca asiste allí: está cerrada para ella. Él tiene dinero allí: mamón, mundanalidad; o tiene otra cosa: amor de sí mis- mo, orgullo. Tal vez le guste escuchar una predicación práctica; lo ad- mira todo; de hecho ama todo lo que sea correcto. Pero no hay nada bueno dentro de él: o más bien, todo es sonido sin sustancia. Le gusta escuchar sana doctrina; pero ésta no penetra el hombre interior. Nunca lo ves llorar. Predícale acerca de Cristo crucificado, un tema glorioso, y nunca verás que una lágrima ruede por sus mejillas; cuéntale acerca de la poderosa influencia del Espíritu Santo: te puede admirar por ello, pe- ro la mano del Espíritu Santo no ha tocado nunca su alma; háblale acerca de la comunión con Dios, en qué consiste sumergirse en el mar más profundo de la Deidad, y perderse en su inmensidad: al hombre le encanta oír eso, pero nunca lo ha experimentado, nunca ha tenido co- munión con Cristo; y cuando comienzas a calarle hondo, cuando lo acuestas sobre la mesa, y sacas tu bisturí de disección y comienzas a hacer tus cortes y le muestras su propio corazón, y le dejas ver lo que él es por naturaleza, y en lo que debe convertirse por gracia, el hombre se sobresalta; no puede soportar eso; no acepta nada de esto: recibir y aceptar a Cristo en el corazón. Aunque lo ama lo suficiente con su ce- rebro, es para él un tropezadero, y lo desecha. ¿Se reconocen descritos aquí, amigos míos? ¿Se ven ustedes como los ven otras personas? ¿Se ven ustedes como los ve Dios? Pues así es, posiblemente aquí hay mu- chas personas para quienes Cristo es un tropezadero como lo ha sido siempre para otros.   ¡Oh, ustedes que son formalistas! Me dirijo ahora a ustedes; oh, us- tedes que prefieren la cáscara de la nuez pero aborrecen la propia nuez; oh, ustedes, a quienes les gustan las galas y el vestido, pero a quienes no les importa la hermosa virgen que está ataviada con ellos: oh, uste- des que admiran la pintura y el oropel, pero que aborrecen el oro fino, les hablo a ustedes; les pregunto: ¿les da su religión un sólido consue- lo? ¿Pueden mirar a la muerte a la cara con ese consuelo, y afirmar: “Yo sé que mi Redentor vive”? ¿Pueden cerrar sus ojos en la noche, y cantar como su himno de vísperas?— “Yo debo aguantar hasta el fin, Tan convencido como la señal me es dada.”  ¿Puedes bendecir a Dios en la aflicción? ¿Puedes sumergirte con el pesado equipo que cargas y nadar a través de las corrientes de las pruebas? ¿Puedes marchar triunfante en el escondrijo del león, reírte de la aflicción y ofrecer un desafío al infierno? ¿Puedes hacer esto? ¡No! Tu evangelio es afeminado; es una cosa de palabras y sonidos, y no de
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poder. Arrójalo lejos de ti, te lo imploro: no vale la pena que lo conser- ves; pues cuando te presentes ante el trono de Dios, descubrirás que te fallará, y lo hará de tal manera que te impedirá encontrar otro; pues perdido, arruinado, destruido, te darás cuenta que Cristo que ahora es ………, “tropezadero,” entonces será tu Juez.  He descrito al judío, y ahora voy a descubrir al griego. Él es una per- sona de un exterior muy diferente al judío. Para el griego la filacteria es una basura; y desprecia los flecos extendidos de sus mantos. Las for- mas de religión no le importan; de hecho siente una intensa aversión hacia los sombreros de alas anchas, y hacia cualquier cosa que repre- sente un despliegue externo. Aprecia la elocuencia; admira cualquier formulación inteligente; ama los dichos singulares; le encanta la lectura del último libro; es un griego, y para él, el Evangelio es una locura. El griego es un caballero que puede ser encontrado hoy en la mayoría de los lugares: producido algunas veces en las universidades, formado constantemente en las escuelas, fabricado en todas partes. Está en la casa de cambio; en el mercado; posee un almacén; anda en carruajes; es un noble, un caballero; está en todas partes, inclusive en la corte. Es sabio en todo. Pregúntale cualquier cosa y él la sabe. Pídele una cita de cualquiera de los poetas antiguos, o de cualquier otra persona, y él te la puede proporcionar. Si tú eres un musulmán y argumentas las creen- cias de tu religión, él te escuchará muy pacientemente. Pero si tú eres un cristiano, y le hablas de Jesucristo, él te responderá: “Pon un alto a tu discurso enrevesado, no quiero oír nada acerca de eso.” Este caballe- ro griego cree en cualquier filosofía, excepto en la verdadera; estudia toda sabiduría, excepto la sabiduría de Dios; busca todo conocimiento excepto el conocimiento espiritual; le gusta todo lo que el hombre hace, pero no le gusta nada que venga de Dios; es una locura para él, locura abominable. Sólo tienes que platicar acerca de una doctrina de la Bi- blia, y se tapa los oídos; ya no desea más tu compañía; es locura.  Yo me he encontrado a este caballero muchas veces. Cuando lo vi en una ocasión, me comentó que no creía en ninguna religión; y cuando le dije que yo sí creía, y que tenía la esperanza de ir al cielo al morir, él respondió que se atrevía a decir que eso era muy cómodo, pero que no creía en la religión, y que estaba seguro que era mejor vivir según lo dictara la naturaleza. En otra ocasión habló bien de todas las religio- nes, y creía que eran muy buenas y todas ellas verdaderas, cada una en lo suyo; y estaba convencido que si un hombre era sincero en cualquier tipo de religión, no tendría problemas al llegar a al fin. Yo le respondí que no estaba de acuerdo, y que yo creía que no había sino una sola religión revelada por Dios: la religión de los elegidos de Dios, la religión que es el don de Jesús. Después dijo que yo era un fanático intolerante y se despidió. Para él era locura. No quería saber nada de mí. O acepta- ba todas las religiones o no aceptaba ninguna.   En otra oportunidad le detuve sosteniendo el botón de su saco, y dis- cutí con él un poco acerca de la fe. Él dijo: “Todo eso está muy bien, creo que esa es sana doctrina protestante.” Pero al instante yo mencio- né algo acerca de la elección, y comentó: “no me gusta eso; muchas
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personas han predicado eso con muy malos resultados.” Luego sugerí algo acerca de la gracia inmerecida; pero no podía soportar tampoco eso, era una locura para él. Se trataba de un griego muy pulido, y pen- saba que si no era un elegido, debía serlo. Nunca le gustó el pasaje bí- blico: “Sino que lo necio del mundo escogió Dios, para avergonzar a los sabios;. . . y lo que no es, para deshacer lo que es.” Él consideraba que eso era algo vergonzoso de la Biblia; y que cuando el libro fuera revisa- do, no dudaba que sería eliminado.   Para tal persona (pues está presente aquí el día de hoy, y ha venido muy probablemente para oír una caña sacudida por el viento), tengo que decir esto: “¡Ah!, hombre sabio, lleno de sabiduría del mundo; tu sabiduría te sostendrá aquí, pero ¿qué harás en las crecidas aguas del Jordán? La filosofía te puede ayudar para que te apoyes en ella mien- tras caminas en este mundo; pero el río es profundo, y tú vas a necesi- tar algo más que eso.   Si no tienes el brazo del Altísimo para que te sostenga en la corriente y te anime con las promesas, te hundirás, amigo; con toda tu filosofía, te hundirás; con todos tus conocimientos, te hundirás, y serás arras- trado a ese terrible océano de tormento eterno, donde permanecerás pa- ra siempre. ¡Ah!, griegos, podrá ser locura para ustedes, pero verán al Hombre, su Juez, y entonces lamentarán aquel día en que dijeron que el Evangelio era una locura.   II. Habiendo predicado hasta este punto acerca del rechazo del Evangelio, ahora voy a hablar brevemente sobre el EVANGELIO TRIUN- FANTE. “Mas para los llamados, así judíos como griegos, Cristo poder de Dios, y sabiduría de Dios.” Aquel hombre que está por allá, rechaza el Evangelio, desprecia la gracia, y se ríe de todo esto como de un enga- ño. Por aquí está otro hombre que se ríe también; pero Dios los pondrá de rodillas. Cristo no murió en vano. El Espíritu Santo no obrará en vano.   Dios ha dicho: “Así será mi palabra que sale de mi boca; no volverá a mí vacía, sino que hará lo que yo quiero, y será prosperada en aquello para que la envié.” “Verá el fruto de la aflicción de su alma, y quedará satisfecho.” Si un pecador no es salvado, otro lo será. El judío y el grie- go no despoblarán nunca el cielo. Los coros de gloria no perderán un solo cantor a causa de toda la oposición de judíos y griegos; pues Dios lo ha dicho; algunos serán llamados; algunos serán salvados; algunos serán rescatados— “Perezca el mérito, como debe ser, aborrecido,  Y el necio con él, el que insulta a su Señor. La expiación que el amor del Redentor ha obrado No es para ti; el justo no la necesita. ¿Ves aquella prostituta que invita a todos los que encuentra, Esa molesta presencia que se pudre en nuestras calles, Ofreciéndose de la mañana a la noche, y a la otra mañana, Que se aborrece a sí misma y que ustedes desprecian?: La lluvia de gracia, inmerecida y libre,  Caerá sobre ella cuando el cielo te la niegue a ti. De todo lo que dicta la sabiduría, esta es la esencia, Que el hombre está muerto en el pecado, y la vida es un don.”
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Si los justos y los buenos no son salvados, si rechazan el Evangelio, hay otros que serán llamados, otros que serán rescatados, pues Cristo no perderá los méritos de Sus agonías, ni lo que fue comprado con Su sangre.   “Mas para los llamados.” Esta semana recibí una nota en la que me solicitaban que explicara la palabra “llamados;” porque en un pasaje dice “Porque muchos son llamados, y pocos escogidos,” mientras que en otro daría la impresión que todos los que son llamados deben ser elegi- dos. Ahora, déjenme mencionarles que hay dos llamados. Como mi viejo amigo John Bunyan afirma, “la gallina tiene dos llamados, el cloqueo común, que hace a diario y a cada hora, y el cloqueo especial que dirige a sus pollitos.” De la misma manera hay un llamado general, un llama- do que se hace a cada hombre; todo hombre lo oye. Muchos son llama- dos por su medio; ustedes son llamados el día de hoy en ese sentido; pero muy pocos son elegidos.   El otro es un llamado especial, el llamado a los hijos. Ustedes saben cómo suena la campana en el taller para llamar a los hombres al traba- jo: ese es un llamado general. Un padre va a la puerta y llama: “Juan, es hora de la cena.” Ese es el llamado especial. Muchos son llamados mediante el llamado general, pero ellos no son elegidos; el llamado es- pecial es únicamente para los hijos, y eso es lo que el texto significa, “Mas para los llamados, así judíos como griegos, Cristo poder de Dios, y sabiduría de Dios.” Ese llamado es siempre un llamado especial.   Aunque yo estoy aquí y llamo a los hombres, nadie viene; aunque yo predico a los pecadores de manera universal, no se logra ningún bien; es como el relámpago sin ruido (fucilazo) que se ve algunas veces en los atardeceres de verano, hermoso, grandioso, pero ¿quién ha oído que haya caído alguna vez sobre algún objeto? Mas el llamado especial es como el rayo bifurcado caído del cielo; golpea en algún lado; es la flecha que se clava por entre las junturas de la armadura. El llamado que sal- va es como el de Jesús, cuando dijo, “María,” y ella le respondió, “¡Ra- boni!”  ¿Sabes algo de ese llamado especial, amado hermano? ¿Te ha llama- do Jesús por tu nombre alguna vez? ¿Puedes recordar la hora cuando Él susurró tu nombre a tu oído, cuando te dijo: “Ven a Mí”? Si es así, concederás que es verdad lo que voy a decir al respecto: que es un lla- mado eficaz. Es irresistible. Cuando Dios llama con Su llamamiento es- pecial, no se puede dejar de acudir. ¡Ah!, yo sé que yo me reía de la reli- gión; yo la despreciaba, la aborrecía; ¡pero ese llamado! ¡Oh!, yo no que- ría venir. Pero Dios dijo, “tú vendrás. Todo lo que el Padre me da, ven- drá a mí.” “Señor, yo no lo haré.” “Claro que lo harás,” dijo Dios. Y yo había ido algunas veces a la casa de Dios casi con una determinación de no escuchar, pero debía escuchar. ¡Oh, cómo penetró en mi alma la palabra! ¿Acaso tenía algún poder de resistir? No; fui derribado; cada hueso parecía fracturado; yo fui salvado por la gracia eficaz.   Yo apelo a su experiencia, amigos míos. Cuando Dios los tomó de la mano, ¿hubieran podido resistirse? Ustedes se enfrentaron a su minis- tro innumerables veces. La enfermedad no los quebrantó; las dolencias
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no los condujeron a los pies de Dios; la elocuencia no los convenció; pe- ro cuando Dios puso manos a la obra, ¡ah!, entonces qué cambio se dio; como Saulo, cuando iba hacia Damasco con sus caballos, escuchó esa voz del cielo que decía, “Yo soy Jesús, a quien tú persigues.” “Saulo, Saulo, ¿por qué me persigues?” En ese momento no había forma de continuar. Ese era un llamado eficaz. Como ese, también, que Jesús le hizo a Zaqueo, cuando estaba subido en el árbol: colocándose bajo el árbol, Él dijo, “Zaqueo, date prisa, desciende, porque hoy es necesario que pose yo en tu casa.” Zaqueo fue atrapado en la red; él oyó su propio nombre; el llamamiento penetró su alma; no podía quedarse en el árbol, pues un impulso Todopoderoso lo hizo bajar.   Y yo podría mencionarles algunos ejemplos especiales de personas que han asistido a la casa de Dios y han escuchado la descripción de su carácter delineado a la perfección, de tal forma que han dicho, “me está describiendo, me está describiendo.” Lo mismo que yo podría decir a ese joven que robó los guantes de su jefe ayer, que Jesús lo llama al arrepentimiento. Podría ser que aquí hubiera una persona así; y cuan- do el llamamiento viene a una persona en particular, generalmente vie- ne con un poder especial. Dios da a Sus ministros una brocha especial y les enseña cómo usarla para pintar cuadros vivos, y de esta manera el pecador oye el llamamiento especial. Yo no puedo hacer el llamamiento especial; Dios es el único que puede hacerlo, y por eso yo se lo dejo a Él. Algunos deben ser llamados. Judíos y griegos podrán reírse, pero aun así hay algunos que son llamados, tanto judíos como griegos.  Entonces, para concluir este segundo punto, es una gran misericor- dia que muchos judíos hayan sido conducidos a olvidarse de su justicia propia; muchos legalistas han sido conducidos a abandonar su legalis- mo y a venir a Cristo, muchos griegos han inclinado su genio ante el trono del Evangelio de Dios. Nosotros tenemos unos cuantos de ellos. Como afirma Cowper— “Nosotros nos jactamos de ricos a quienes el Evangelio doblega Y de uno que lleva una corona y ora; Se muestran como vestigios de un olivo, Aquí y allá vemos alguno ubicado en la rama más alta.”   III. Ahora llegamos a nuestro tercer punto, UN EVANGELIO ADMI- RADO; para los llamados por Dios, es el poder de Dios, y la sabiduría de Dios. Ahora, amados hermanos, este debe ser un asunto de pura ex- periencia entre sus almas y Dios. Si ustedes son llamados por Dios el día de hoy, lo sabrán. Yo sé que hay momentos en los que el cristiano debe decir— “Es un punto que anhelo conocer, A menudo genera un pensamiento ansioso; ¿Amo al Señor o no? ¿Le pertenezco a Él, o no?”  Pero si un hombre nunca se ha reconocido cristiano en su vida, nun- ca ha sido un cristiano. Si nunca ha tenido un momento de confianza en el que pudiera decir: “yo sé a quién he creído,” pienso que no estoy siendo duro cuando afirmo que ese hombre no pudo haber nacido de nuevo; pues no puedo entender cómo un hombre pueda nacer de nuevo
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y no lo sepa; no entiendo cómo un hombre pueda haber sido asesinado y reviva, sin que se dé cuenta; cómo un hombre pueda pasar de la muerte a la vida, y no lo sepa; cómo un hombre pueda ser llamado de las tinieblas a una luz admirable y no se dé cuenta. Yo tengo la certeza que lo sé, cuando digo en alta voz mi vieja estrofa— “Ahora libre de pecado camino en libertad, La sangre de mi Salvador es mi exoneración total; A Sus pies amados contento me siento, Un pecador salvado, homenaje yo rindo.”  Hay momentos en los que los ojos brillan llenos de gozo; y en los que podemos decir, “estamos persuadidos, confiados, seguros.” Yo no qui- siera angustiar a nadie que tenga dudas. A menudo prevalecerán pen- samientos sombríos; hay ocasiones en las que ustedes podrían tener el temor de no haber sido llamados; cuando tienen dudas de su interés en Cristo. ¡Ah, cuán grande misericordia es que no sea su asimiento de Cristo el que los salve, sino el que Cristo los sostenga a ustedes! Cuán dulce realidad es que no depende de cómo se aferran a Su mano, sino de cómo Él se aferra a la mano de ustedes, lo que los salva. Sin embar- go, yo creo que ustedes deben saber en un momento u otro, si son lla- mados por Dios. Si es así, me seguirán en la parte siguiente de mi ser- món, que es un asunto de pura experiencia; para nosotros que somos salvos, es “Cristo poder de Dios, y sabiduría de Dios.”  El Evangelio es para el verdadero creyente una cosa de poder. Es Cristo el poder de Dios. Ay, hay un poder en el Evangelio de Dios que está más allá de toda descripción. Una vez yo, como Mazepa, atado so- bre el caballo salvaje de mi lujuria, atado de pies y manos, incapaz de resistir, iba galopando perseguido por los lobos del infierno, que aulla- ban tras mi cuerpo y mi alma, como su presa justa y legal. Pero vino una poderosa mano que detuvo al caballo salvaje, cortó mis ataduras, me bajó y me condujo a la libertad. ¿Hay poder allí, amigo mío? Ay, hay poder, y quien lo haya sentido debe reconocerlo.   Hubo un tiempo en el que yo vivía en el impenetrable castillo de mis pecados, y confiaba en mis obras. Pero vino un pregonero a la puerta, y me ordenó que la abriera. Lleno de ira lo reprendí desde el vestíbulo y le dije que nunca entraría. Vino luego un personaje bueno, con un rostro lleno de amor; Sus manos tenían las marcas de cicatrices producidas por clavos, y Sus pies también tenían marcas de clavos; levantó Su cruz, usándola como un martillo; al primer golpe, la puerta de mi pre- juicio se sacudió; al segundo golpe, tembló más; al tercero, se derrum- bó, y Él entró; y dijo: “Levántate, y ponte de pie, pues te he amado con amor eterno.” ¡Una cosa de poder! ¡Ah!, es una cosa de poder. ¡Yo la he sentido aquí, en este corazón! Tengo dentro de mí el testimonio del Es- píritu, y sé que es una cosa de poder porque me ha conquistado; me ha doblegado— “Únicamente Su gracia inmerecida, de principio a fin, Ha ganado mi afecto, y ha sostenido firme mi alma.”  Para el cristiano, el Evangelio es un asunto de poder. ¿Qué es lo que hace que el joven se convierta en un misionero para la causa de Dios, que deje a su padre y su madre, y que se vaya a lejanas tierras? Es una
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cosa de poder la que lo logra: es el Evangelio. ¿Qué es lo que constriñe a aquel ministro, en medio de la peste del cólera, a subir esas rechinan- tes escaleras, para estar junto al lecho de alguna moribunda criatura atacada por esa espantosa enfermedad? Debe ser un elemento de poder el que lo guía a arriesgar su vida; es el amor por la cruz de Cristo el que le ordena hacerlo.  ¿Qué es lo que habilita a un hombre para que se pare frente a una multitud de compañeros, tal vez sin que ellos lo esperen, con la deter- minación de no hablar de otra cosa sino de Cristo crucificado? ¿Qué es lo que le permite clamar: ¡Ea!, como el caballo de guerra de Job parecía decirlo en la batalla, moviéndose glorioso en poder? Es un elemento de poder el que lo hace: es Cristo crucificado. Y ¿qué es lo que da valor a esa tímida mujer para que camine por ese oscuro sendero en el atarde- cer lluvioso, para sentarse junto a la víctima de una fiebre contagiosa? ¿Qué es lo que la fortalece para atravesar esa guarida de ladrones, y pasar junto al libertino y al profano? ¿Qué es lo que la motiva para en- trar en ese osario de muerte, y sentarse allí musitando palabras de consuelo? ¿Acaso ella va allí por el oro? Son demasiado pobres para que le puedan dar oro. ¿Acaso ella va allí buscando la fama? Ella nunca se- rá conocida, ni participará en las crónicas de las mujeres poderosas de esta tierra. ¿Qué es lo que la motiva a hacerlo? ¿Acaso es su amor al mérito? No; ella sabe que no tiene ningún merecimiento ante el alto cie- lo. ¿Qué es lo que la impulsa a hacerlo? Es el poder del Evangelio en su corazón; es la cruz de Cristo; ella la ama, y por tanto dice— “Si todo el reino de la naturaleza fuese mío Eso sería un regalo demasiado pequeño; Amor tan sorprendente, tan divino, Es lo que requiere mi alma, mi vida, mi todo.”  Pero yo contemplo otra escena. Un mártir es llevado rápidamente a la hoguera; los verdugos están a su alrededor; la turba se burla, pero él marcha hacia delante con firmeza. Vean, lo atan a la hoguera poniendo una cadena en su cintura; apilan leños a su alrededor; una flama es encendida; escuchen sus palabras; “Bendice, alma mía, a Jehová, y bendiga todo mi ser su santo nombre.” Las llamas están ardiendo alre- dedor de sus piernas; el fuego lo está quemando hasta los huesos; mí- renlo cómo levanta sus manos mientras dice: “yo sé que mi Redentor vive, y aunque el fuego devore mi cuerpo, en mi carne he de ver a Dios.” Véanlo cómo se aferra a la hoguera, y la besa como si la amara, y escú- chenle decir: “por cada cadena de hierro con la que el hombre me ciña, Dios me dará una cadena de oro; por todos estos leños y esta ignominia y vergüenza, Él incrementará el peso de mi eterna gloria.” Miren, todas las partes inferiores de su cuerpo han sido consumidas; todavía vive la tortura; al fin se dobla y la parte superior de su cuerpo se desploma; y al caer le escuchas decir: “En tus manos encomiendo mi espíritu.” Se- ñores, ¿qué magia sorprendente había en él? ¿Qué fue lo que fortaleció a ese hombre? ¿Qué le ayudó a soportar esa crueldad? ¿Qué le hizo permanecer inconmovible en medio de las llamas? Fue el elemento de
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poder; fue la cruz de Jesús crucificado. Pues “para los que se salvan, esto es, a nosotros, es poder de Dios.”  Pero contemplen otra escena completamente diferente. Allí no encon- tramos una multitud; es una habitación silenciosa. Encontramos un pobre jergón, una cama solitaria: un médico la acompaña. Allí está una jovencita; su rostro está pálido por la tisis; desde hace tiempo el gusano ha carcomido su mejilla, y aunque algunas veces regresa su rubor, es más bien el rubor de muerte del destructor engañoso. Allí yace, pálida y débil, descolorida, desgastada, moribunda: sin embargo, vean una son- risa en su rostro, como si hubiese visto un ángel. Habla, y hay música en su voz. La Juana de Arco de la historia no era ni la mitad de podero- sa como esa muchacha. Ella lucha con dragones en su lecho de muerte; pero miren su serenidad, y oigan su soneto agonizante— “¡Jesús!, amante de mi alma,  Déjame apresurarme a tu pecho,  Mientras revientan junto a mí las olas, ¡Mientras la tempestad se crece! ¡Escóndeme, oh mi Salvador! ¡Escóndeme Hasta que pase la tormenta de la vida! Guíame con seguridad al puerto seguro; ¡Oh, recibe, al final, mi alma!  Y con una sonrisa cierra sus ojos en la tierra, para abrirlos en el cie- lo. ¿Qué es lo que le permite morir de esa manera? Es el poder de Dios para salvación; es la cruz; es Jesús crucificado.  Tengo muy poco tiempo para reflexionar sobre el último punto, y le- jos de mí está el querer cansarlos con un sermón largo y prosaico, pero debemos dar un vistazo a la otra afirmación: Cristo es, para los llama- dos, sabiduría de Dios, así como poder de Dios. Para un creyente, el Evangelio es la perfección de la sabiduría, y si no lo considera así el im- pío, es debido a la perversión del juicio a consecuencia de su deprava- ción.  Una idea ha poseído durante largo tiempo a la mente pública, y es que un hombre religioso difícilmente puede ser un hombre sabio. La costumbre ha sido hablar de los infieles, de los ateos y de los deístas como hombres de pensamiento profundo y vasto intelecto; y temblar por el polemista cristiano, como si fuera a caer con certeza a manos de su enemigo. Mas esto es puramente un error; pues el Evangelio es la suma de la sabiduría; el epítome del conocimiento; una tesorería de la verdad; y una revelación de secretos misterios. En él vemos cómo la justicia y la misericordia pueden casarse; aquí vemos a la ley inexorable enteramente satisfecha, y al amor soberano cargando al pecador en triunfo. Nuestra meditación sobre él engrandece la mente; y en la medi- da que se abre a nuestra alma en destellos sucesivos de gloria, nos quedamos atónitos ante la profunda sabiduría manifiesta en él.   ¡Ah, queridos amigos! Si buscan sabiduría, la verán desplegada en toda su grandeza, no en el balanceo de las nubes, ni en la firmeza de los cimientos de la tierra; no en la marcha mesurada de los ejércitos del firmamento, ni en el movimiento perpetuo de las olas del mar; no en la vegetación con todas sus hermosas formas de belleza; ni tampoco en el
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animal con su maravilloso tejido de nervio, y vena, y músculo: ni en el hombre, esa última y más elevada obra del Creador. ¡Pero vuelvan su vista y vean este grandioso espectáculo! Un Dios encarnado sobre la cruz; un sustituto expiando la culpa mortal; un sacrificio satisfaciendo la venganza del cielo; liberando al pecador rebelde.   Aquí hay sabiduría esencial; entronizada, coronada, glorificada. Ad- miren esto, ustedes hombres de la tierra, y no sean ciegos: y ustedes, que se glorían de sus conocimientos, inclinen sus cabezas en señal de reverencia, y reconozcan que toda su habilidad no pudo haber concebi- do un Evangelio a la vez justo para Dios y seguro para el hombre.  Amigos míos, recuerden que a la vez que el Evangelio es en sí mismo sabiduría, también confiere sabiduría a sus estudiantes; enseña a los jóvenes sabiduría y discreción, y da entendimiento al simple. Un hom- bre que sea un admirador creyente y un amante sincero de la verdad, como lo es en Jesús, está en un lugar correcto para seguir con beneficio cualquier otra rama de la ciencia. Yo confieso que poseo en mi cabeza ahora un estante para cada cosa. Sé dónde poner cualquier cosa que leo; sé dónde almacenar cualquier cosa que aprendo. Antes, cuando leía libros, ponía todo mi conocimiento aglomerado en una gloriosa confu- sión; pero desde que conocí a Cristo, he puesto a Cristo en el centro como mi sol, y cada ciencia gira alrededor de Él como un planeta, en tanto que las ciencias menores son satélites de esos planetas. Cristo es para mí la sabiduría de Dios. Ahora puedo aprender de todo. La ciencia de Cristo crucificado es la más excelente de las ciencias; es para mí la sabiduría de Dios.  ¡Oh, joven amigo, construye tu estudio en el Calvario! Levanta allí tu observatorio, y mediante la fe escudriña las cosas elevadas de la natu- raleza. Toma una celda de ermitaño en el huerto de Getsemaní, y lava tu rostro en las aguas de Siloé. Adopta a la Biblia como tu clásico es- tándar; que sea tu última apelación en materia de disputas. Que su luz sea tu iluminación, y entonces te convertirás en alguien más sabio que Platón; más erudito que los siete sabios de la antigüedad.   Y ahora, mis queridos amigos, solemnemente y de todo corazón, co- mo ante los ojos de Dios, yo apelo a ustedes. Están congregados aquí el día de hoy, yo sé, por diferentes motivos; algunos han venido por curio- sidad; otros son mis oyentes regulares; algunos han venido desde un lugar y otros de otro. ¿Qué me han oído decir el día de hoy? Les he hablado de dos clases de personas que rechazan a Cristo; el devoto fa- nático que posee una religión formal y nada más; y el hombre del mun- do, que llama a nuestro Evangelio una locura.   Ahora, pon tu mano en tu corazón y pregúntate esta mañana: “¿Soy yo uno de éstos?” Si lo eres, entonces camina por la tierra con todo tu orgullo; entonces, vete por donde viniste; pero debes saber que por todo esto, el Señor te llevará a juicio; debes saber que tus gozos y delicias se desvanecerán como un sueño, “y, como la infundada trama de una vi- sión,” será barrida para siempre. Debes saber esto, oh hombre, que un día en los salones de Satanás, abajo en el infierno, tal vez te vea entre los miles de espíritus que dan vueltas por siempre en un círculo perpe-
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tuo con sus manos en sus corazones. Si tu mano es transparente, y tu carne es transparente, voy a mirar a través de tu mano y de tu carne, y voy a ver a tu corazón. Y, ¿cómo lo veré? ¡Colocado en un estuche de fuego; un estuche de fuego! Y allí darás vueltas para siempre, con el gusano que roe tu corazón por dentro, que nunca morirá; un estuche de fuego aprisionando tu corazón que nunca muere, que siempre es tor- turado. ¡Buen Dios!, no permitas que estos hombres todavía rechacen y desprecien a Cristo; permite que este sea el momento en que sean lla- mados.  Para el resto de ustedes que son llamados, no necesito decir nada. Entre más vivan, encontrarán que el Evangelio es cada vez más podero- so; entre más profundamente sean enseñados por Cristo, entre más vi- van bajo la constante influencia del Espíritu Santo, más reconocerán que el Evangelio es una cosa de poder, y más entenderán que es una cosa de sabiduría. ¡Que toda bendición descanse en ustedes; y que Dios esté con nosotros siempre!— “Que los hombres y los ángeles caven las minas Donde brilla el dorado tesoro de la naturaleza; Colocado cerca de la doctrina de la cruz, Todo el oro de la naturaleza parece como escoria. Si viles blasfemos con desdén Declaran las verdades de Jesús vanas Enfrentaremos el escándalo y la vergüenza Y cantaremos con triunfo en Su nombre.”

Cristo Vence, Cristo Reina

Cristo Vence, Cristo Reina (Photo credit: Ignatius244)

BE WARY OF THE BOX

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“I should have been wary of the box!”

WHEN we were in Venice we purchased a few curiosities, and finding them burdensome, we thought of sending them home by one of the English vessels lying in the Canal. We went out in a gondola with our box, and having asked for the captain of one of the vessels, we put to him the question, “Will you take a box for us to London, and what is the charge?” His reply was very ready, “I can’t say till I know what’s in it, for I don’t want to get into trouble.” A very common sense answer indeed; we admired its caution and honesty.  What a pity that men do not exercise as much care in spiritual matters, as to what they will receive or reject. Dear reader, in these times there are thousands of bad books published, and herds of bad teachers sent forth to deceive the unwary; you must be on your guard, lest you be led into error. Take nothing for granted, enquire into things for yourself, and try every new doctrine, and professedly old doctrine too, by the Word of God. You may take contraband goods on board before you are aware of it; keep both eyes open, watch and examine, and when a thing is pressed upon you, find out what’s in it. Do not believe all a man says because he is a clergyman, or eloquent, or learned, or even because he is kind and generous. Bring all to the bar of Holy Scripture, and if they cannot stand the test, receive them not, whatever their bold pretences.  But reader, is your own present religion good for anything? Do you know what’s in it, and what it is made of? May it not be mischievous and false? Search thyself, and do not take a hope into thy soul till thou knowest what it is made of. The devil and his allies will try to trick you into carrying their wares, but be warned in time, and reject their vile devices. The finished work of Jesus received by faith, is “a good hope through grace,” and there is no other. Hast thou it? or art thou foolishly looking to another? The Lord lead you away from all else to Jesus. Whatever may be the ground of trust which men may offer you, take care to KNOW WHAT’S IN IT before you accept it.


No. 19.—Sword and Trowel Tracts, by C. H. SPURGEON.—6d. per 100, Post free, 8 stamps. Passmore & Alabaster, 23, Paternoster Row.

GOD IS OUR PROTECTOR

Morning

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“A spring shut up, a fountain sealed.” Song of Solomon 4:12

In this metaphor, which has reference to the inner life of a believer, we have very plainly the idea of secrecy. It is a spring shut up: just as there were springs in the East, over which an edifice was built, so that none could reach them save those who knew the secret entrance; so is the heart of a believer when it is renewed by grace: there is a mysterious life within which no human skill can touch. It is a secret which no other man knoweth; nay, which the very man who is the possessor of it cannot tell to his neighbour. The text includes not only secrecy, but separation. It is not the common spring, of which every passer-by may drink, it is one kept and preserved from all others; it is a fountain bearing a particular mark–a king’s royal seal, so that all can perceive that it is not a common fountain, but a fountain owned by a proprietor, and placed specially by itself alone. So is it with the spiritual life. The chosen of God were separated in the eternal decree; they were separated by God in the day of redemption; and they are separated by the possession of a life which others have not; and it is impossible for them to feel at home with the world, or to delight in its pleasures. There is also the idea of sacredness. The spring shut up is preserved for the use of some special person: and such is the Christian’s heart. It is a spring kept for Jesus. Every Christian should feel that he has God’s seal upon him–and he should be able to say with Paul, “From henceforth let no man trouble me, for I bear in my body the marks of the Lord Jesus.” Another idea is prominent–it is that of security. Oh! how sure and safe is the inner life of the believer! If all the powers of earth and hell could combine against it, that immortal principle must still exist, for he who gave it pledged his life for its preservation. And who “is he that shall harm you,” when God is your protector?

Evening

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“Thou art from everlasting.” Psalm 93:2

Christ is Everlasting. Of him we may sing with David, “Thy throne, O God, is forever and ever.” Rejoice, believer, in Jesus Christ, the same yesterday, today, and forever. Jesus always was. The Babe born in Bethlehem was united to the Word, which was in the beginning, by whom all things were made. The title by which Christ revealed himself to John in Patmos was, “Him which is, and which was, and which is to come.” If he were not God from everlasting, we could not so devoutly love him; we could not feel that he had any share in the eternal love which is the fountain of all covenant blessings; but since he was from all eternity with the Father, we trace the stream of divine love to himself equally with his Father and the blessed Spirit. As our Lord always was, so also he is for evermore. Jesus is not dead; “He ever liveth to make intercession for us.” Resort to him in all your times of need, for he is waiting to bless you still. Moreover, Jesus our Lord ever shall be. If God should spare your life to fulfil your full day of threescore years and ten, you will find that his cleansing fountain is still opened, and his precious blood has not lost its power; you shall find that the Priest who filled the healing fount with his own blood, lives to purge you from all iniquity. When only your last battle remains to be fought, you shall find that the hand of your conquering Captain has not grown feeble–the living Saviour shall cheer the dying saint. When you enter heaven you shall find him there bearing the dew of his youth; and through eternity the Lord Jesus shall still remain the perennial spring of joy, and life, and glory to his people. Living waters may you draw from this sacred well! Jesus always was, he always is, he always shall be. He is eternal in all his attributes, in all his offices, in all his might, and willingness to bless, comfort, guard, and crown his chosen people.

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THE PROMISED COMFORTER

The Holy Spirit” – The great Teacher

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Howbeit when he, the Spirit of truth, is come, he will guide you into all truth: for he shall not speak of himself; but whatsoever he shall hear, that shall he speak: and he will shew you things to come.   John 16:13

Suggested Further Reading: Psalm 25:4-14

If I give myself to the Holy Spirit and ask his guidance, there is no fear of my wandering. Again, we rejoice in this Spirit because he is ever-present. We fall into a difficulty sometimes; we say, Oh, if I could take this to my minister, he would explain it; but I live so far off, and am not able to see him.  That perplexes us, and we turn the text round and round and cannot make anything out of it. We look at the commentators. We take down pious Thomas Scott, and, as usual, he says nothing about it if it be a dark passage. Then we go to holy Matthew Henry, and if it is an easy Scripture, he is sure to explain it; but if it is a text hard to be understood, it is likely enough, of course, left in his own gloom. And even Dr. Gill himself, the most consistent of commentators, when he comes to a hard passage, manifestly avoids it in some degree. But when we have no commentator or minister, we have still the Holy Spirit. And let me tell you a little secret: whenever you cannot understand a text, open your Bible, bend your knee, and pray over that text; and if it does not split into atoms and open itself, try again. If prayer does not explain it, it is one of the things God did not intend you to know, and you may be content to be ignorant of it. Prayer is the key that openeth the cabinets of mystery. Prayer and faith are sacred keys that can open secrets, and obtain great treasures. There is no college for holy education like that of the blessed Spirit, for he is an ever-present tutor, to whom we have only to bend the knee, and he is at our side, the great expositor of truth.

For meditation: We sometimes hold up our own spiritual education by failing to believe and obey what we have already been taught (1 Corinthians 3:1-3; Hebrews 5:11-14). Are you a difficult pupil?

Sermon no. 50 18 November (1855)

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